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Por que fazer um exame de Papanicolau?

O exame de Papanicolau pode encontrar problemas do colo uterino precocemente, quando eles ainda são fáceis de tratar. Ele também pode detectar algumas infecções da vagina. É muito importante realizá-lo, pois muitos problemas no colo do útero não provocam sintomas e, se tratados precocemente, são facilmente curados.

O que é um exame de Papanicolau?

O exame de Papanicolau é um procedimento que ajuda a encontrar alterações no colo do útero que podem levar ao câncer. O colo é a parte do útero que se abre para dentro da vagina. Para esse exame, uma pequena amostra de células é colhida do colo. Isso pode ser feito em um laboratório ou no consultório do seu médico. As células são, depois, analisadas em um laboratório. O exame de Papanicolau é um procedimento seguro. Ele leva apenas alguns minutos e causa um mínimo ou nenhum desconforto.

Quem precisa fazer um exame de Papanicolau?

Pergunte para o seu médico quando e com que freqüência você deve começar a fazer o exame de Papanicolau. De forma geral é aconselhável realizar:

  • Um primeiro exame de Papanicolau dentro dos 3 primeiros anos de vida sexual ativa, ou na idade de 21 anos.

  • Um exame de Papanicolau a cada 2 anos, a partir de então.

  • Um exame de Papanicolau a cada 2 anos se, até a idade de 30 anos, você teve 3 exames de

  • Papanicolau normais, realizados anual e consecutivamente.

  • Um exame de Papanicolau a cada ano se você tiver algum fator de risco para desenvolver câncer de colo uterino. Esses fatores de risco incluem: ser portadora do HPV ou HIV, ser imunossuprimida, ou ter sido exposta dentro do útero à medicação dietilestilbestrol quando sua mãe estava grávida (o dietilestilbestrol é um tipo de hormônio que foi usado entre as décadas de 40 a 70 em mulheres grávidas para evitar o abortamento).

  • Se você tiver mais de 70 anos e já tiver 3 exames anuais de Papanicolau normais em seqüência, não tiver tido nenhum resultado alterado nos últimos 10 anos, e não apresentar nenhum fator de risco, você pode não precisar mais continuar a fazer exames de Papanicolau.

A relação com o HPV

O HPV (papilomavírus humano) é uma família de vírus que se espalha através do contato direto, quase sempre pelo contato sexual. Alguns tipos de HPV causam verrugas genitais (condilomas), mas nem todos os tipos de HPV causam sintomas ou feridas visíveis. Alguns tipos causam alterações nas células (displasias) do colo do útero, podendo levar ao câncer. É por isso que é importante fazer o exame de Papanicolau de acordo com as recomendações do seu médico. Isso ajuda que quaisquer células anormais sejam encontradas e tratadas antes que elas se tornem cancerosas.

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